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Durante este último tiempo hemos escuchado sobre la clonación pero, ¿sabemos de qué se trata la clonación realmente?

CLONAR: es una forma de reproducción asexual que produce individuos genéticamente idénticos.

Podemos decir que hay dos métodos de clonación: natural y artificial. Un ejemplo de la primera clonación natural es el caso de los gemelos provenientes de un óvulo fecundado por un espermatozoide que en las primeras etapas de desarrollo se divide en dos individuos genéticamente idénticos

La existencia de individuos genéticamente idénticos se da en muchos sistemas biológicos, generalmente asociada a la reproducción asexual: dos plantas iguales, cuyo origen es un gajo o esqueje. También seres unicelulares, se multiplican asexualmente por simple división celular, tal sería el caso de las bacterias, las cuales el hombre usa como fines beneficiosos.

Los científicos usan las bacterias para todo tipo de estudios genéticos porque junto con los genes de la bacteria pueden clonarse otros genes.

Desde el siglo pasado se sabe como clonar plantas a partir de una única célula tomada de alguna de sus partes (hojas, tallo, raíz etc.). Sin embargo recién a partir de 1967 John Gurdon logra los primeros resultados experimentando con ranas, porque sus óvulos son grandes y abundantes, además de ser su reproducción externa. Pero las mismas morían antes de alcanzar el estado de renacuajo.

Luego de miles de experimentos con ratones y otros mamíferos se llega al único caso exitoso hasta 1997, la tan famosa oveja Dolly creada por Wilmut.

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Dolly llegó a adulto – hasta tuvo cría – ésta fue generada a partir de una célula de adulto mientras que en experimentos anteriores se realizaba con núcleos de células juveniles. Pero se plantea hoy el problema del envejecimiento veloz de sus crías.

Ejemplos

Los pasos para obtener un clon de ratón son:

  • Un ratón claro donante de óvulos y un ratón oscuro que se pretende clonar.
  • De un óvulo recién fecundado se extrae el ADN usando una micropipeta para no dañar la célula (del ratón claro).
  • Se toma una célula de los ovarios del ratón que se quiere clonar y se extrae el núcleo que contiene el ADN.
  • Se introduce el núcleo con el ADN extraído de la célula del ratón a clonar en el óvulo del donante privado de su núcleo.
  • El óvulo con el núcleo implantado se cultiva en el laboratorio para permitir la continuidad del desarrollo.
  • Tras unas 20 horas el óvulo se ha transformado en pre-embrión.
  • El embrión se implanta en el útero de una madre adoptiva. El ratón clónico nacerá en un parto normal.
  • El ratón nacido gracias a ésta técnica es un clon, es decir copia exacta del ratón que ha clonado el óvulo.
  • La madre adoptiva no interviene en el proceso desde el punto de vista genético.

Como realizaron el clon de Dolly, nacida en Escocia

dolly.jpg (26283 bytes)Se toma una célula de la ubre y de ella se extrae el núcleo que contiene todos los cromosomas.

  • Se detiene el reloj biológico de la célula mamaria para que se olvide su función anterior.
  • De otra oveja se toma un óvulo no fecundado, del cual se elimina el núcleo porque contiene solo la mitad de los cromosomas. El citoplasma provee los nutrientes para el futuro embrión
  • Se combinan el citoplasma y el núcleo. Este último tiene toda la herencia (ADN) de la oveja madre, por eso el clon será igual a ella.
  • Mediante una descarga eléctrica, las membranas externas del óvulo y la célula mamaria se fusionaron.
  • El núcleo con el ADN de la célula donante se integró en el interior del óvulo vacío.
  • Esta fusión hizo que la célula comenzara a dividirse y a reproducirse hasta convertirse en un embrión.
  • El embrión se implantó en el útero de una tercera oveja, que hizo la función de "madre de alquiler".
  • El desarrollo del embrión dio lugar a Dolly, una oveja exactamente igual a aquella a la que se le extrajo una célula de las glándulas mamarias.

Pero la técnica fue mejorada, por los japoneses, donde la nueva técnica evita las incisiones en los animales a clonar.

La diferencia consiste en tomar las células presentes en el calostro líquido segregado por la glándula mamaria después del parto.

Lógicamente ésta técnica provocó la reacción mundial, especialmente si se piensa en clonación humana dado que ésta técnica alimenta la fantasía de perpetuarse a través de un clon, desafiando nuestro destino como mortales.

Las preguntas que se nos vienen a la mente son: ¿A quienes sé clonaría y para qué, qué significa, qué pasaría con este clon?, entre otras.

Pero, ¿qué sucedería al clonar humanos, si se tienen en cuenta los aspectos éticos, sociales y legales?

¿Se debería clonar animales para mejorar la calidad de la producción de éstos?

¿Favorecer sólo los avances que tengan que ver con los fines científicos o técnicos?

En cuanto a los límites de la investigación científica, sólo se sostiene cuando no se concentra en el análisis de costo – beneficio.

En resumen el debate sobre la clonación muestra las carencias de la bioética para responder a desarrollos biológicos novedosos.