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GEOGRAFIA DE MENDOZA

desde el punto de vista hídrico

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La provincia de Mendoza, se ubica en la región centro oeste de la República Argentina entre los 66º y 71º LO y los 32º y 37º L.S.;  cubre una superficie de 150.839 km2, de este a oeste la provincia contiene la última manifestación de la Pampa seca y desde el llano se eleva hasta los picos mas altos de la Cordillera de Los Andes. Se encuentra dentro de la zona de clima templado con temperaturas que oscilan entre los 24ºC en verano y 9ºC en invierno; pero las lluvias se producen solo en el verano y apenas llegan a los 260mm anuales.

Mucha de las características del clima de Mendoza tiene que ver con la presencia de la Cordillera de los Andes: la pobreza de las lluvias, la dirección de los vientos y las notables variaciones de la temperatura entre la montaña y la llanura.

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Grandes distancias separan el océano Atlántico de las sedientas tierras mendocinas. Por esta razón, los vientos húmedos del este que vienen del Atlántico no llegan a la provincia , van perdiendo humedad a lo largo del extenso recorrido sobre las llanuras del centro del país. Por otra parte, los altos cordones montañosos forman una barrera que impide el paso de los vientos del océano pacífico. En la cordillera los vientos del oeste, fríos y húmedos, pierden toda su humedad en forma de precipitaciones de agua y nieve. Uno de los vientos que proviene del oeste es el Zonda, que al chocar con las montañas descarga su humedad en forma de importantes nevazones. Esas nevadas son la principal fuente de alimentación de los ríos. El agua "un recurso escaso", baja de los Andes con el deshielo de primavera y rápidamente es absorbido por la tierra o evaporado por el sol del verano. Transformar es una tarea difícil, es el desafío que a diario enfrentan 1.400.000 de personas que habitan en la provincia, y ellos saben que desde hace siglos, el hombre mendocino ha hecho del desierto una tierra productiva con inteligencia, con trabajo y esfuerzo.

El derretimiento de la nieve y de los glaciares de alta montaña provee agua a los numerosos arroyos que nacen en la cordillera. Ellos alimentan a los ríos mendocinos que atraviesan los cordones montañosos por pronunciadas pendientes. Los ríos descienden por angostas quebradas hasta llegar al piedemonte, es decir, al lugar donde termina la montaña y comienza la llanura. es aquí donde se ensanchan los valles de los ríos y se hace más lento el recorrido de las aguas, permitiendo la acumulación de los sedimentos que estas arrastran. Este es el lugar donde se han formado los oasis gracias al uso organizado de las aguas que llevan los ríos y al aprovechamiento de los sedimentos que estos depositan.

El recorrido de los ríos continúa, lenta y pobremente, a través de la llanura desértica de este. Los ríos Mendoza, Tunuyán, Diamante y Atuel terminan en el Desaguadero. Llegan a su desembocadura con muy escaso caudal o totalmente secos, a causa del intenso aprovechamiento de las aguas en sus cursos medios.

 

MENDOZA; SUS RIOS

Río es una corriente natural de agua formada por lluvias, deshielos o surgentes. Los manantiales también suelen originar y alimentar a un río. Los ríos de Mendoza deben su caudal a los deshielos. Por lo general se deslizan encajonados entre los valles hasta alcanzar el cauce normal; favorecen los cultivos Y producen energía.

Los ríos de Mendoza son: Mendoza, Tunuyán, Diamante, Atuel, Malargüe, Grande, Barrancas, Colorado, Desaguadero, Salado. Rio.gif (61553 bytes)

Río Mendoza: es alimentado por los deshielos del Aconcagua, nace de la confluencia de los ríos Tupungato y de las Vacas que unen sus aguas al río las Cuevas.  El río Mendoza dirige su pendiente inicial noreste entre picheuta y Uspallata, llega a Cacheuta de ahí continúa al este y noreste hasta Palmira. Alcanza las zonas bajas de Huanacache, límite con San Juan y San Luis; después de haber recorrido Las Heras, Luján, Maipú, San Martín y Lavalle. En el nacimiento es estrecho y amplia en la planicie. En su recorrido se observan vegas pintorescas, poco conocidas. El es adecuado para la pecuaria de altura. Los afluente de este río son entre otros arroyos Polvaredas, Tambillo, Ranchito, Picheuta y Uspallata. Los arroyos Colorado. Blanco de Potrerillos suman sus aguas sólo en tiempo de lluvias. Estos son canalizados para proveer de agua potable a las poblaciones de la zona.

Río Tunuyán:

Nace en los ventisqueros de Tupungato. Tras recorrer doscientos kilómetros 028.gif (28885 bytes)desemboca en el río Desaguadero. Sus principales afluentes son Las Tunas y los arroyos Yaucha, San Carlos y Aguanda. El río Tunuyán tiene una dirección noroeste y se sabe que su alta cuenca es la mayor de nuestro sistema hidrográfico. Es importante destacar la quebrada de Los Manantiales. Allí se practica la pesca y es un importante centro turístico. Las aguas de este río riegan Tunuyán, San Carlos, Rivadavia, Junín, San Martín, Santa Rosa y La Paz. Los diques Tiburcio Benegas y Dique Phillips, 027.gif (32609 bytes)La presa embalse El Carrizal, está a cincuenta kilómetros de nuestra ciudad. Es una obra de gran envergadura para la provincia, por las ventajas que proporciona a la agricultura y como centro turístico, por la presencia del lago artificial que se ha construido. Aguas abajo del dique Medrano y hasta el Desaguadero, el curso del río Tunuyán se ensancha hasta más de un kilómetro. El curso inferior de este río está rodeado por la planicie arenosa y azotada por fuertes vientos, ésta contribuye a la aridez de la zona

Río Diamante:

Tiene origen en los glaciares de la Cordillera Principal y Frontal, estribación del volcán Maipo. Los arroyos de deshielos caen en la laguna Diamante. de ahí se origina los caudales, del tramo superior. Tiene una dirección norte-sur y al recibir las aguas turbias del río Barroso, se dirige hacia el este encajonado entre barrancas. Sus principales afluentes son los arroyos Carrizalito, Salado, Hondo, Tigre y otros, Pasa por la Villa 25 de Mayo, e irriga los cultivos del progresista departamento de San Rafael. por la distribución de los diques Galileo Vitale, Vidalino, Los Reyunos y Agua del Toro. El río Diamante desemboca en el Desaguadero o Salado.

Río Atuel

Lo alimentan los deshielos de la cordillera del limite. Es el más extenso de la provincia, tiene: un longitud de trescientos kilómetros y dirección noreste: A noventa kilómetros de San Rafael, este río se despeña formando el famoso salto denominado Nihuil. Nihuil.gif (73027 bytes)Ahí se ha construido un gran dique de contención, que produce energía hidroeléctrica. El río Atuel ha dado origen al embalse o lago artificial, en el sur mendocino. Es alimentado por los siguientes arroyos: Nilo, Paraguay. Las Lágrimas y el gran caudal del río Salado. El hombre aprovechó sus aguas mediante la construcción de diques para favorecer los cultivos, especialmente los de San Rafael y General AIvear. Después de cambiar varias veces de rumbo, desemboca en el Salado. Otros afluentes son: La Manga, Ojo de Agua, Peralito y Leñas. Desde el Sosneado se expande y origina dos brazos que encierran el paraje "La Isla". El río continúa su recorrido noreste erosionando el terreno. Originó así, el llamado Cañón del Atuel entrada de los Nihuiles, donde el aprovechamiento energético es valioso. Los Nihuiles, Es un sistema de generación hidroeléctrica y de regulación de las aguas del río Atuel. El sistema hidroeléctrico está formado por tres presas: Nihuil, Aisol, Tierras Blancas y tres centrales generadoras de energía eléctrica: Nihuiles I, II y III. La regulación de agua para riego y la destinada para consumo humano se realiza a través del dique compensador Valle Grande.

Río Malargüe o Malalhue:

Nace en la laguna del mismo nombre, recibe las aguas de varios arroyos, entre ellos Chacay, Alamillo, Mocho Malo y Negro. Irriga pequeñas extensiones, mediante la distribución de aguas del dique derivador Malargüe. Este río es bastante profundo, tiene un recorrido de 75 Km. y desemboca en la laguna Llancanelo. Sus aguas son salada; y en él se practica la pesca de pejerreyes y truchas salmonadas. Tiene aprovechamiento energético en e tramo Arroyo Minas y Castillos de Pincheira. Como consecuencia de esta zona irrigada existen los pequeños oasis Cañada Colorada, Malargüe, Las Chacras Llancanelo y Las Vegas, entre otros.

Río colorado:

Los ríos Grandes y Barrancas dan origen al Colorado. Sirve de límite entre nuestra provincia y Neuquén. Es importante para destacar que a lo largo de los mismos existen considerables extensiones de pastizales que permiten el desarrollo de la ganadería. Después de un largo recorrido, el Colorado desemboca en el Océano Atlántico. Constituye la reserva mendocina para transformar tierras áridas, en oasis. Este río interprovincial es factor de progreso para cinco provincias: Mendoza. Neuquén, La Pampa, Río Negro, y Buenos Aires. Si todas ellas estudiaran lecho, cauce, agua, movimientos, calidad de la tierra que bordea, clima, cielo que cubre, posibles pobladores en sus márgenes. ubicación en el país y el continente lo que sería... porque dicen los estudiosos que transporta más caudal que los ríos Mendoza, Tunuyán. Diamante y Atuel juntos. Río Grande:

Es muy importante el caudal de este río que conduce 120 metros cúbicos de agua por segundo. Su recorrido es de 220 kilómetros hasta la confluencia con el río Barrancas, Cobre y Tordillo que provienen de los faldeos del volcán Tinguiririca a 4.816 metros de altura. Actualmente Mendoza tiene la posibilidad de explotar la energía del Río Grande según acuerdos firmados con otras provincias

Río Desaguadero - Salado:

Nace en la laguna de Guanacache. Es límite natural con la provincia de San Luis. En épocas de crecida el río Desaguadero recibe a su paso por Mendoza, las aguas del Tunuyán y Diamante allí cambia su nombre por el de río Salado. Sigue su curso con la misma denominación hasta los bañados del Atuel. Pocas veces logra llegar al Colorado, por la permeabilidad del terreno que recorre.

LAGOS Y LAGUNAS

Por las características del suelo mendocino. es escasa la existencia de lagos y lagunas. Las que existen no tienen asegurada su permanencia en el tiempo, depende de numerosos factores entre ellos, el clima y la acción del hombre. Las más extensas son Llancanelo y Guanacache que por temperada pierden su caudal. En el caso de Llacanelo, su fondo salitroso originó la cuenca que permitió la explotación de la sal. Otro caso es el de Salina Diamante al sur de la ruta San Rafael - Sosneado. Podemos mencionar otras lagunas Guanacache, Horcones, Diamante. Sosneado, Atuel, La Niña Encantada y Los Alamos.

LAGOS ARTIFICIALES

Dique.gif (71081 bytes)El hombre es el autor de los lagos artificiales. su intervención, trabajo y creatividad dieron origen a lago del Parque Gral. San Martín. embalses y diques. entre ellos Nihuiles, Carrizal, Embalse de Valle Grande y otros.

 

AGUAS Subterráneas:

Las aguas infiltradas adquieren gran valor económico en Mendoza, por las condiciones climáticas Y del suelo. Anualmente se realizan numerosas perforaciones para buscar caudales de napas surgentes y semisurgentes. Las aguas infiltradas forman parte del ciclo del agua en la naturaleza Y las zonas que podrían citarse son las comprendidas en las subcuencas de los dos. Las tareas deben efectuarse con equipos y técnicos que garanticen la calidad de las aguas que son utilizadas por las poblaciones en riego y consumo humano.

EL RIEGO:

El hombre logró la conquista de los oasis por la construcción de acequias, canales, diques, embalses. Los primeros pobladores ya lo practicaban. Una muestra son el actual, zanjón Cacique Guaymallén; Allayme y Tobar. Los conquistadores también mejoraron los ya existentes construyendo presas derivadoras Y redes de canales. Durante la época colonial se amplió esta práctica y en el año 1884 durante el gobierno del Coronel Rufino Ortega se sancionó la le de Aguas el 16 de diciembre de 1884.Esta ley establece la distribución administración. del agua de riego. Entre las represas construidas se destacan. Río MENDOZA: represas Carrodilla, Gil y Pilar. RIO TUNUYAN: Las Tunas y Valle de Uco, Gobernador Benegas Phillips y Carrizal. RIO DIAMANTE: Represas de Vidalino y Gobernador Vitale y Agua del Toro y los Reyunos. RIO ATUEL: Represas Nihuil, Valle Grande y Rincón del indio. A partir de las presas derivadoras el agua se conduce por canales, de éstos a la hijuelas y ya en las propiedades a través d. acequias que mojan los surcos. Los regante están organizados por turnos de veinticuatro horas cada ocho días.

MENDOZA: SUS OASIS

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El paisaje mendocino es obra del esfuerzo humano. El hombre que trabajó en las distintas épocas (primitiva, colonial, inmigratoria,...) para mejorar su entorno continúa en la actualidad, conquistando Deser3.gif (89356 bytes)terreno al desierto. Hoy el agua riega los campos labrados donde existieron medanales y los cultivos desplazaron al monte espinoso. pero... es necesario respetar la existencia Oasis2.gif (75351 bytes)del paisaje natural por razones ecológicas. Los valles también ofrecen un marco adecuado para el desarrollo de las poblaciones, según su clima, suelo, vida vegetal y animal. Algunos de nuestros valles son longitudinales, están paralelos a la cordillera, otros, transversales. Tenemos los que se encuentran en zonas frías cerca de los glaciares y los que favorecen el curso de los dos. Los últimos son más aptos para la instalación Y desarrollo de pueblos. En Mendoza encontramos los siguientes:

Ylw_ball.gif (924 bytes) Valle de Uspallata: Se extiende al noroeste de la provincia cerca del cordón Paramillos, a 105 Km. de nuestra ciudad (departamento Las Heras). Por sus condiciones climáticas, altura e intenso frío, este valle no posee un desarrollo económico importante. No obstante estos inconvenientes, Uspallata tiene irrigación permanente, medios de comunicación Y transportes. El General San Martín pasó por ese lugar con motivo de la gigantesca empresa del cruce de los Andes. Hoy, las famosas bóvedas de Uspallata, situadas en este valle, son Mendo3.gif (92705 bytes)silenciosos testigos de la gran hazaña.

Ylw_ball.gif (924 bytes) Valle de Horcones: En plena cordillera aparece este valle, próximo a Puente del inca y Las Cuevas, La Ruta N'7 nos conduce hasta el lugar. Su principal atracción turística es la Laguna de los Horcones. Desde allí se puede contemplar el majestuoso Aconcagua.

Ylw_ball.gif (924 bytes) Valle de Tunuyán: Está ubicado al sur de nuestra ciudad y al noroeste del Cordón del Plata. El clima, el suelo y la irrigación han favorecido el progreso de este valle, La fruticultura, horticultura y apicultura constituyen la principal riqueza, después de la vitivinicultura Todo esto da lugar al desarrollo de un activo comercio. Es importante destacar que el cultivo de manzanas, menta y alfalfa se efectúa con acierto y éxito. Otro recurso importante desde el punto de vista energético y turístico, es el embalse El Carrizal.

 

NIEVE PARA LOS RIOS

Cercado por la Cordillera hacia el oeste y por las sierras de San Luis en el este, el territorio tiene clima desértico continental, ya que las barreras montañosas anulan por completo la influencia de los vientos Mendo7.gif (104334 bytes)portadores de lluvia. Precipitaciones escasas, generosas nevadas en la montaña y temperaturas que alcanzan un promedio veraniego de 20 grados y una media invernal de 5° C, resultan comunes en casi toda la extensa región este de la provincia. Atmósfera diáfana, escasas nubes y vientos moderados son las características comunes del clima mendocino, uno de los más agradables para el turista que viene de regiones húmedas. Las variaciones de temperatura entre el día y la noche suelen ser abruptas, y la altura constituye un factor esencial para los registros termométricos. En la estación que funciona en el Cristo Redentor, a 4200 metros de altitud, el gélido promedio anual ronda los dos grados bajo cero, mientras en La Paz (ubicada en la planicie oriental), la marca es de 16,7° C. En general, es difícil que la humedad relativa supere el 50 por ciento, mientras las precipitaciones no llegan a totalizar 200 milímetros anuales. La nieve, en cambio, cae generosamente sobre toda la región cordillerana, tendiendo un helado manto invernal sobre picos y laderas. La escasez de lluvia obligó a los mendocinos a aprovechar al máximo sus recursos hídricos desarrollando el regadío artificial, pero tampoco la disponibilidad para riego es muy grande. El ,Consejo Federal de Inversiones ha calculado los recursos hídricos superficiales de la Argentina en 21 133 metros cúbicos por segundo, y de ese total Mendoza sólo posee el uno por ciento. Ese escaso .caudal no ha impedido que la vida económica de la provincia se base en el aprovechamiento de los cursos de agua, originados todos en las nieves cordilleranas. Como es el sol del verano el que produce el deshielo, durante los meses de estío los ríos de Mendoza acrecientan su volumen, llenándose de murmullos a medida .que bajan de las altas cumbres y empiezan a recorrer los valles. En invierno ocurre exactamente lo contrario: la nieve, firme, se aferra a las laderas, soltando apenas unas gotas que corren a engrosar un caudal notoriamente .disminuido. Debido a ese particular régimen que los hace depender de la cantidad de nieve caída en la cordillera, los ríos registran grandes variaciones de caudal, lo que obliga a veces a tomar recaudos según el deshielo prometa ser voluminoso o muy pobre. El río Desaguadero, que oficia de límite con San Luis, es quien recolecta las aguas de los principales cursos. El río Mendoza es su mayor afluente y el más importante desde el punto de vista económico, ya que vitaliza una región sumamente próspera; nace en la arisca zona montañosa del norte, atravesando una geografía de maravilla para desaparecer, empobrecido, en la laguna. de Guanacache, que forma parte del Desaguadero. Un ciclo similar cumple el Tunuyán, que tiene sus nacientes cien kilómetros al sur de la capital: alimenta parte del regadío de una extensa zona y desemboca en el Desaguadero, en el departamento La Paz. Mucho más abajo, cuando ya el Desaguadero trocó su nombre por el de "río Salado", aparece la desembocadura del Diamante, que cruza la provincia por el sector central, regando los cultivos de San Rafael y su zona de influencia. También el Atuel beneficia a esa región, pero se origina al sur del Diamante, alimentando los embalses de El Nihuil y efectuando poco después una cerrada curva hacia el sudeste que lo lleva a internarse en territorio pampeano. En el sur de la provincia se encuentra la laguna Llancanelo, engrosada permanentemente por el aporte de varios cursos, entre ellos el del río Malargüe, vital para los sistemas de regadío que tienen por centro a la localidad de igual nombre. Ya en los confines de la provincia aparece el río 'Colorado, que sirve de límite con Neuquén y se forma con el aporte del Grande y el Barrancas, desagüe natural de un gran sector de los Andes mendocinos australes. Precisamente, la utilización para riego de las aguas del río Grande ha generado un entredicho interprovincial aún no resuelto. Interesada en desviar el caudal del Grande para reforzar las centrales hidroeléctricas de El Nihuil amenazadas por una paulatina disminución del volumen del Atuel, Mendoza ha chocado con los argumentos de Buenos Aires, La Pampa, Río Negro y Neuquén, que no aceptan la desviación porque el río Grande aporta el 70 % del caudal que arrastra el Colorado.

EL AGUA Y LA GENTE

La cuestión, sin duda, es importante para ambas partes. En Mendoza al menos, los ríos son mucho más que un elemento de belleza en el paisaje. Entre otras cosas, conforman el soporte básico de su prosperidad, y su presencia es un determinante fundamental de la distribución de la población, concentrada abrumadamente en las áreas servidas por el riego.

 

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