"LA MINA"
En esta página encontrarás la historia de la fabrica minera, única actividad de los pobladores e información sobre el Hierro la principal materia prima.

El Hierro

El Hierro, es un elemento metalico,magnetico, maleable y de color blanco plateado. Tiene de numero atomico 26 y
es uno de los elementos metalicos mas abundantes en el planeta.
Constituye aproximadamente el 4.5% de la corteza terrestre. Generalmente es encontrado en forma de oxido de magnetita (Fe304), hermatita (Fe203), limonita, u oxidos hidratados (Fe203 + NH20) Tambien existen pequenas cantidades de hierro combinadas con aguas naturales, en las plantas, y ademas es un componente de la sangre.
El hierro fue descubierto en la prehistoria y era utilizado como adorno y para fabricar armas. El objeto mas antiguo existente, es un grupo de cuentas oxidadas encontrado en Egipto, y data del 4000 a.c. El termino arqueologico edad del hierro se aplica solo al periodo en el que se extiende la utilizacion y el trabajo del hierro. El procesado moderno del hierro no comenzo en Europa central hasta la mitad del siglo XIV.

Caracteristicas de este metal

El hierro puro tiene una dureza que oscila entre 4 y 5. Es blando, maleable y ductil. Se magnetiza facilmente a temperatura ordinaria, y es dificil magnetizarlo en caliente. A unos 790 °C desaparecen las propiedades magneticas. El punto de fusion del hierro, es de unos 1.535 °C, un punto de ebullicion de 2.750 °C. La densidad relativa de este metal es de 7,86. Su masa atomica es 55,847.

Aplicaciones y produccion

El hierro puro, preparado por la electrolisis de una disolucion de sulfato de hierro (II), tiene un uso limitado. El hierro comercial contiene invariablemente pequenas cantidades de carbono y otras impurezas que alteran sus propiedades fisicas, pero estas pueden mejorarse considerablemente anadiendo mas carbono y otros elementos de aleacion.
La mayor parte del hierro se utiliza en formas sometidas a un tratamiento especial, como el hierro forjado, el hierro colado y el acero. Comercialmente, el hierro puro se utiliza para obtener laminas metalicas galvanizadas y electroimanes. Los compuestos de hierro se usan en medicina para el tratamiento de la anemia, es decir, cuando desciende la cantidad de hemoglobina o el numero de globulos rojos en la sangre.

La Siderurgia

La Siderurgia , es la tecnologia relacionada con la produccion del hierro y sus aleaciones, en especial las que contienen un pequeno porcentaje de carbono, que constituyen los diferentes tipos de acero. A veces, las diferencias entre las distintas clases de hierro y acero resultan confusas por la nomenclatura empleada.
En general, el acero es una aleacion de hierro y carbono a la que suelen anadirse otros elementos.Algunas aleaciones denominadas hierros contienen mas carbono que algunos aceros comerciales. El hierro de crisol abierto y el hierro forjado contienen un porcentaje de carbono de solo unas centesimas. Los distintos tipos de acero contienen entre el 0,04 y el 2,25% de carbono. El hierro colado, el hierro colado maleable y el arrabio contienen entre un 2 y un 4% de carbono. Hay una forma especial de hierro maleable que no contiene casi carbono alguno.
Para fabricar aleaciones de hierro y acero se emplea un tipo especial de aleaciones de hierro denominadas ferroaleaciones, que contienen entre un 20 y un 80% del elemento de aleacion, que puede ser manganeso, silicio o cromo.
No se conoce con exactitud la fecha en que se descubrio la tecnica de fundir mineral de hierro para producir un metal susceptible de ser utilizado. Los primeros utensilios de hierro descubiertos por los arqueologos en Egipto datan del ano 3000 a.C., y se sabe que antes de esa epoca se empleaban adornos de hierro. Los griegos ya conocian hacia el 1000 a.C. la tecnica, de cierta complejidad, para endurecer armas de hierro mediante tratamiento termico.


Eva Perón y los mineros

Mineros Trabajando



El Hierro

Utilidades del Hierro (pilares)


Utilidades del hierro (armas)

En el interior de una mina




Interior de una Mina
antigua

Origen del nombre Hierro : Del griego, Sideros (sustancia dura o metal de las estrellas). En Latin, Ferrum.

El uso del hierro por el hombre en la antiguedad, se encuentra evidenciado en fragmentos de escritura y en inscripciones en monumentos, palacios y tumbas que han sobrevivido al derrumbe de esas antiguas civilizaciones como las de Asiria, Babilonia, Egipto, China, Grecia y Roma. Adicionalmente, los arqueologos han desenterrado herramientas, armas y ornamentos, asi como algunos implementos y joyas de hierro, en muchas partes del mundo ocupados por habitantes prehistoricos quienes no dejaron registros escritos de sus actividades. La composicion quimica y propiedades del metal en esas muestras varia ampliamente; algunos se parecen al moderno hierro maleable y otros se parecen al acero de nuestros dias.

 

La Mina 9 de Octubre y la fabrica:

En los comienzos de 1941, el Ministerio de Ejercito tuvo conocimiento de la existencia de mineral de hierro en las serranias del Zapla. . Cumplidos los requisitos legales se crea, por Decreto N? 141.462 del 23 de enero de 1943, el establecimiento con el nombre de Altos Hornos Zapla (AHZ). Iniciados los estudios definitivos, proyectos y obras necesarias para el funcionamiento del nuevo organismo, el 11 de octubre, se efectua la Primera Colada de Arrabio Argentino.

Una publicacion local de 1960 recordaba esto expresandolo de la siguiente forma: “Este hecho de tanta trascendencia para la economia y grandeza del pais, repercutio en todos los ambitos de la Nacion, llevando hasta sus ultimos rincones el nombre de JUJUY..., rico suelo que engendro la materia necesaria para una nueva etapa industrial en la vida del pais” (Jujuy al dia, 1960).

El descubrimiento de la Mina 9 de Octubre y la decision de impulsar la industria siderurgica nacional con AHZ, atrae mano de obra especializada de otras provincias y una corriente migratoria de paises limitrofes, especialmente de Bolivia, que se traduce en un importante incremento en la poblacion provincial.

El 20 de febrero de 1951, se procedio a dar funcionamiento al segundo alto horno, el que fue construido integramente con direccion tecnica, ejecucion y materiales nacionales, segun destacan los periodicos de la epoca. A fines de 1952 se completa el ciclo siderurgico con la construccion de: cuatro Altos Hornos (con una capacidad diaria de 150 toneladas de produccion por cada uno); dos hornos electricos (de 10 toneladas de colada cada ano); una Planta de laminacion (con produccion de 120.000 toneladas anuales de hierro).

El establecimiento contaba de cuatro centros de produccion: Centro Siderurgico; Centro Mina “9 de Octubre”; Centro Mina “Puesto Viejo” y Centro Forestal. El Centro Siderurgico poseia, a su vez, tres plantas basicas de produccion: Altos Hornos; Aceria y Laminacion. Para satisfacer las necesidades de estos cuatro centros de produccion, contaba con: usina termoelectrica; planta de oxigeno; talleres de mantenimiento; planta de tratamiento del agua; laboratorio; y taller de fundicion. Paralelamente al desarrollo de su centros de produccion tambien se construyeron complejos habitacionales para obreros, profesionales y subprofesionales; clubes completos en cada centro con cines, campos de deportes, piletas de natacion, canchas de tenis y una de golf. Ademas AHZ contaba con almacenes, comedores, escuelas primarias y secundarias, instalaciones de asistencia medica y odontologica, un Casino y una iglesia.

Durante decadas el crecimiento demografico de Palpala fue vertiginoso, la ciudad crecio al ritmo de la oferta laboral que brindaba el establecimiento siderurgico y el conjunto de pequenas industrias que habian desarrollado productos dependientes del acero. Este fenomeno continuo en consonancia a las posibilidades laborales que brindaban estas importantes industrias y a la oferta de servicios privados y publicos que se iban estructurando alrededor.

La privatizacion de Altos Hornos y un nuevo escenario: decadas del ?80 y ?90
A manera de replica de diversas experiencias internacionales relativamente contemporaneas, en los ?80 la Argentina incorpora un nuevo tema en la agenda de la sociedad: la desestatizacion de las Empresas Publicas (EP). Tales proyectos no prosperan, pero a poco de asumir el gobierno nacional el Dr. Carlos Menem, a mediados de 1989, se eleva al Congreso y logra la aprobacion legislativa de un ambicioso programa de privatizaciones. Promulgada la ley 23.696 de Reforma del Estado, se inaugura una nueva fase en cuanto al papel del sector publico en la Argentina, asi como en terminos de la emergencia de nuevos mercados para la actividad privada y de nuevas areas privilegiadas por las politicas publicas.

El proceso de privatizacion de AHZ comienza en noviembre de 1991 cuando el Gobierno Nacional, a traves del Ministerio de Defensa, anuncia el llamado a licitacion para la privatizacion de este complejo minero-forestal-siderurgico. En ese momento la planta de trabajadores y empleados era de 2.560 personas. La valuacion fue efectuada por el Banco Nacional de Desarrollo (BANADE) y el Banco Mundial; y con la firma del Decreto 2.332/91 el 6 de noviembre de 1991, se oficializa el llamado a licitacion.

En 1991 AHZ se encontraba en estado de minima produccion con racionalizacion de gastos y reduccion de la planta de personal de 8.000 a 2.560 personas. Esto formaba parte del programa de estado iniciado en los ?80, y del cual haciamos mencion antes, de desestatizacion de las Empresas Publicas. Todas estas personas fueron pasadas a retiro voluntario y sus indemnizaciones fueron pagadas con aportes financieros del Estado Nacional. Con respecto a la actividad sindical en ese momento habia por lo menos cuatro gremios principales y uno secundario: el Sindicato Unico de Altos Hornos Zapla (el mas antiguo de los cuatro y que nucleaba a los operarios de la fabrica); Asociacion Trabajadores del Estado (ATE); Union Personal Civil de la Nacion (UPCN); Asociacion de Supervisores de la Industria Metalmecanica de la Republica Argentina (ASIMRA); y por ultimo la Union de Obreros Metalurgicos (UOM), que agrupaba una franja muy pequena en comparacion con los anteriores. Estas organizaciones obreras tendrian diversas intervenciones pero cumplirian roles similares en el periodo de privatizacion, ya que todos los anuncios y gestiones colocaron a los trabajadores en una situacion de inestabilidad e incertidumbre. No tuvieron certeza de cuantos serian los despedidos o quienes o a cuanto ascenderian los montos de las indemnizaciones por retiro voluntario. Entre los acontecimientos mas sobresalientes de esta etapa, en diciembre de 1991 viajarian representantes de los trabajadores a Buenos Aires que el 6 de ese mes acordaron con los funcionarios nacionales el pase a retiro de los obreros y empleados puestos en disponibilidad con una indemnizacion del 1,5 del bruto del mejor sueldo del ano que se pagarian en cinco cuotas de hasta 3.000 dolares como limite.

El dia 31 de enero se conocio al unico oferente, un consorcio formado por capitales argentinos, franceses y estadounidenses cuyo nombre es Aceros Zapla. La propuesta que elevaban consistia un pago de 33.250.000 de dolares por los activos de la empresa y una inversion de 50.000.000 de dolares. En cuanto a los trabajadores, se comprometia a conservar a 882 personas del un total de 2.560; pero preveia aumentar las contrataciones conforme las ventas de los productos en el mercado mejoraran. AHZ es adjudicado al unico oferente y se anuncia la apertura de la lista para retiros voluntarios. El Ministerio de Defensa confirma que posee los fondos necesarios para pagar las indemnizaciones.
En resumen, las cifras aproximadas que deja en Palpala la privatizacion de AHZ son las siguientes:
Numero de empleados estimados a 1980: 8.000
Retiros entre 1984 y 1991: 1.500
Retiros justo antes de la privatizacion: 2.800
Absorcion de mano de obra: 800.


PINTURA DE MANUEL LOPEZ ACOSTA (artista español)

El trabajo es un homenaje a todos los mineros, sus mujeres e hijos, que lograron con sus palabras contagiarnos su emoción. Cuando realizamos la investigación y caminamos por las calles y casas del pueblo abandonado, sentimos que siempre estuvieron presentes.
Luis, Dany, Ulderico, Juano, Hernan y Fer.
Olimpiadas de Contenidos Educativos en Internet - Premio "Carlos A. Tapia" - 2005