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Procesos Productivos
Un proceso es la sucesión de diferentes fases o etapas de una actividad. También se puede definir como el conjunto de acciones sucesivas realizadas con la intención de conseguir un resultado en el transcurso del tiempo.
Cualquier proceso tecnológico que se desarrolla en la industria requiere de una manera organizada de realizarlo. Es decir, todo proceso tecnológico consta de una secuencia de pasos que se siguen para lograr el fin buscado.
En general, los procesos tecnológicos que tienen lugar en cualquier industria son muy complejos, aunque en esencia el camino que se sigue no difiere de cualquier método de resolución de algún problema práctico.
En un proceso de producción es necesario una serie de operaciones sobre los materiales con la ayuda de ciertos medios técnico (herramientas y máquinas) y se necesitan personas con ciertas habilidades y saberes. Por lo tanto, un proceso de producción es el conjunto de operaciones que integra un ciclo de transformación.
El proceso de producción consta de tres elementos:

Insumos: material inicial que se incorpora al proceso para su transformación.

Producto: resultado final de un sistema de producción.

Operaciones: etapas del proceso de transformación necesarias para convertir insumos en productos terminados.
El proceso productivo en los sistemas de producción
Existen dos sistemas de producción:
a. de producción continua:
- Las materias primas se reciben de los proveedores, luego se almacenan y pasan al proceso productivo, que sigue un itinerario prefijado. Todas las operaciones se combinan siguiendo una rutina planteada de manera lógica e ideal, de modo que los materiales son procesados mientras son transportados.
- Se utiliza este sistema cuando la demanda es sostenida y previsible en el corto plazo. La empresa puede dedicarse a producir sin descanso.
- Se requiere mano de obra especializada y no especializada.
Ejemplo: la refinación de petróleo, la fabricación de leche pasteurizada, la producción de galletitas, etc.

b. de producción intermitente:
- Se produce o elabora un lote de productos que tiene un nivel predeterminado de producción, a continuación se produce o elabora utilizando total o parcialmente las instalaciones y con el mismo personal, otro lote de otro producto, que tiene otro nivel de producción.
- Se utiliza este sistema cuando la demanda de un producto no es bastante grande como para ocupar todo el tiempo disponible de la línea de producción.
- La mano de obra es más especializada y su costo es mayor que en los sistemas de producción continua.
Ejemplo: fabricación de partes para electrodomésticos.

El enfoque sistémico y los procesos productivos
El enfoque sistémico permite abordar y formular problemas, caracterizada por concebir todo objeto como una totalidad compleja o como un componente de la totalidad. Al objeto lo considera como un sistema o componente de éste.
Dada la complejidad de los productos tecnológicos y como consecuencia lo difícil y laboriosos que puede llegar a ser el estudio de su comportamiento, se utiliza el enfoque sistémico.
El enfoque permite
- organizar los conocimientos,
- interpretar y jerarquizar el papel de las interacciones,
- una percepción global,
- una enseñanza pluri-disciplinaria,
- conocer los objetivos, detalles borrosos,
- obtener conclusiones, sin profundizar en detalles técnicos.
Un sistema es un sistema es un conjunto de elementos en interacción dinámicas organizados en función de un objetivo, o una abstracción que realiza un observador sobre una parte de la realidad o un objeto determinado.
El enfoque sistémico puede aplicarse para analizar las relaciones entre un proceso productivo y su entorno. De este modo se reconocerán los elementos que forman este nuevo sistema y las relaciones que se establecen entre ellos.
El enfoque sistémico utiliza herramientas, de muy diversas jerarquías, que permiten el estudio y comprensión de cualquier sistema; entre ellas podemos mencionar, los diagramas de bloques, el análisis de sistemas, etc.
El proceso productivo y el diagrama de bloque
Un proceso se puede representar mediante una “caja negra”; de la cual sólo tenemos información correspondiente a sus entradas y sus salidas. Esto se representa mediante un bloque al cual ingresan ciertas “cosas” y salen otras. Sistema de Producción
Se puede considerar como sistema de producción al armazón o esqueleto dentro del cual puede ocurrir la creación de valor u objeto. En un extremo del sistema se encuentran los insumos y en el otro los productos. Conectando los extremos existe una serie de procesos, la inspección y el almacenamiento de los mismos
El análisis del proceso lleva implícita la adopción de un limite, de una frontera que permite separa el medio interno de la caja negra de su entorno, su medio externo.
Dentro de la caja se realizan diferentes operaciones sobre los materiales que ingresan hasta transformarlos en productos.
Bloque: se puede representar las diferentes operaciones de un proceso.

Flujo de materia: muestran los materiales que ingresan al bloque de operaciones para transformarla.

Flujo de energía: para realizar algunas de las operaciones sobre la materia se requiere de energía. Esta puede provenir del gas, de la electricidad o de la propia fuerza de los operarios.

Flujo de información: junto con los materiales y la energía, es necesario información sobre ¿qué cantidades son necesarias producir? ¿cómo conviene hacerlo?. Son algunos de los interrogantes que ingresan al proceso. Y se representa mediante esta flecha.
En el diagrama de una operación pueden salir flechas hacia dos operaciones diferentes; en otros casos a una operación le ingresan flechas provenientes de más de una operación.
Por otro lado algunas flechas que salen de los bloques, no ingresan a otros bloques del proceso, sino que salen del proceso hacia el exterior. Son los residuos.
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